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Obesidad infantil: los hechos detrás de la 'epidemia'

Obesidad infantil: los hechos detrás de la 'epidemia'

Este es uno de una serie de artículos. Para más sobre este tema visitar The Daily Meal Special Report: ¿Nuestra comida nos está matando? Dieta, nutrición y salud en los Estados Unidos del siglo XXI.

En casi todas las comedias de situación de televisión, películas infantiles para sentirse bien y novelas juveniles está el símbolo "niño gordo". Piénselo. En el saludable programa familiar de la década de 1950 Déjalo en manos de Beaver, era Robert "Rusty" Stevens, el amigo desaliñado de Beaver que constantemente cortaba los deportes y comía en exceso las sobras. En la película de 1985 Los Goonies, era el adorable Chunk, que incluso ante un peligro inminente soñaba despierto con la comida. Más recientemente, el papel "gordo" fue algo demonizado en la serie de Harry Potter con el perezoso y mimado primo del personaje principal, Dudley. Sin embargo, aparte de esos personajes, tener o ser un niño con sobrepeso no es motivo de risa.

Oficialmente, la obesidad en los niños está definida como un nivel de grasa corporal superior al 30 por ciento para las niñas y al 25 por ciento para los niños. A diferencia de los adultos, los niños se miden en la escala del índice de masa corporal (IMC) de acuerdo con su edad y sexo, ya que su altura cambia con frecuencia. Para niños entre dos y 19 años, Gráficos de crecimiento de los Centros para el Control de Enfermedades definir aquellos con un IMC en o por encima del percentil 85 y por debajo del percentil 95 para los niños de la misma edad y sexo que tienen sobrepeso; aquellos con un IMC igual o superior al percentil 95 se clasifican como obesos.

Pero el IMC no es la única forma de determinar si un niño es obeso o no.

“El IMC se usa mejor como una herramienta de detección para determinar si un niño mayor de dos años tiene bajo peso, peso saludable, sobrepeso u obesidad”, explica Deborah Orlick Levy, MS, R.D. y consultora de salud y nutrición de Carrington Farms. “Dependiendo de los resultados, es posible que se requieran más pruebas de diagnóstico. Para tener una evaluación precisa, un proveedor de atención médica necesitaría utilizar otras técnicas, como la medición del pliegue cutáneo del tríceps, una evaluación nutricional completa, antecedentes familiares, registros de actividad y otros datos médicos cuantificables ".

El "costo" de la obesidad infantil no son solo los niños infelices. Entre otras cosas, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, “Los jóvenes obesos tienen más probabilidades de tener factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, como colesterol alto o presión arterial alta. En una muestra de población de cinco a 17 años de edad, el 70 por ciento de los jóvenes obesos tenían al menos un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular ".

El CDC también informa que es probable que los niños obesos se conviertan en adultos obesos y estén en riesgo de problemas como enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2, derrames cerebrales, varios tipos de cáncer y osteoartritis. Más allá de eso, los estudios indican que “los costos directos e indirectos de la obesidad son más de $ 190 mil millones anuales y la prevención de tan solo el cinco por ciento de los casos nuevos de enfermedades crónicas, incluida la obesidad y complicaciones relacionadas, reduciría el gasto de Medicare y Medicaid en casi $ 5.5 mil millones al año para 2030. " Tambien hay informes que indican que para el 2030, la mitad de todos los adultos (115 millones de adultos) en los Estados Unidos serán obesos.

Sin embargo, los tiempos están cambiando. Recientemente, el New York Times informó que las tasas de obesidad entre los niños de entre dos y cinco años se han desplomado un 43 por ciento en la última década. El mismo estudio afirma además que parece que la "epidemia" de obesidad puede haber terminado, y los estadounidenses no muestran un aumento drástico de la obesidad en general desde 2003.

"La falta de conciencia en los últimos años ha contribuido a las tasas de obesidad", explica la nutricionista certificada Deborah Enos. “Hay tanta información nutricional maravillosa disponible ahora, y un mayor acceso a Internet para los estadounidenses de bajos ingresos, y eso ha llevado a la caída de las tasas de obesidad. No hemos visto lo mismo en los grupos mayores porque ese grupo de edad es muy difícil de alcanzar con altos niveles de influencia entre los miembros del grupo ".

Para algunos, el término "epidemia", cuando se aplica a la obesidad infantil, fue muy mal utilizado en primer lugar. Paul Campos, autor del controvertido libro El mito de la obesidad: por qué la obsesión estadounidense por el peso es peligrosa para la salud, ha criticado públicamente nuestra percepción de la obesidad y el peso. En una entrevista con el Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, afirmó que la disminución en las tasas de obesidad era básicamente una indicación de, bueno, nada. “Los jóvenes obesos son más propensos a tener factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, como colesterol alto o presión arterial alta. En una muestra de población de cinco a 17 años de edad, el 70 por ciento de los jóvenes obesos tenían al menos un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular ”, según los CDC.

"Como la mayoría de estos informes que se publican sobre el peso, creo que es importante contextualizar", dijo Campos. “La obesidad entre los niños en edad preescolar, como indicador, fue inventada hace unos años por los CDC; no se basa en la ciencia, sino simplemente en una definición arbitraria. Básicamente, tomaron el percentil 95 de la tabla de altura y peso de las décadas de 1960 y 1970 y lo trataron como una definición de obesidad infantil. Así que es una especie de definición inventada. Y tengo problemas para ver un declive en una definición inventada como un gran problema ".

No hace falta decir que no todo el mundo comparte su opinión.

"Piense en ello", dice Enos. "¿Cuántos niños con sobrepeso había en sus clases en la escuela primaria? ¿Quizás uno o dos? ¿Qué tal hoy? Veo entre el 10 y el 20 por ciento de los niños en la escuela primaria que están muy por encima de un peso saludable para su grupo de edad. ¿Lo llamo una epidemia? Si no es una epidemia, ciertamente es una tendencia muy inquietante ".

Marion Nestlé, profesora de Paulette Goddard en el Departamento de Nutrición, Estudios de Alimentos y Salud Pública de la Universidad de Nueva York, cree que los hechos hablan por sí mismos.

“Esto depende de cómo se defina la epidemia. Es conveniente usar la palabra como una descripción más llamativa de la creciente prevalencia. Esta es una cuestión de elección de palabras. El hecho básico es que la obesidad entre los niños de 2 a 19 años se ha triplicado desde 1980 ".

No es fácil precisar exactamente qué causó esta, bueno, tendencia. Para Deborah Levy, la respuesta es doble.

“Primero, estos niños son menos activos”, explica. “Hace años, los niños iban en bicicleta a las casas de sus amigos; hoy se llevan a todas partes. Los niños también solían tener una clase de gimnasia en la escuela casi todos los días de la semana. Ahora, las clases de gimnasia son solo un par de días a la semana. Nuestros preadolescentes y adolescentes pasan más tiempo frente a la computadora, el teléfono celular, jugando juegos de mano y viendo televisión que jugando a la pelota o saltando la cuerda afuera. A continuación, el tamaño de las porciones de los alimentos que los niños eligen comer con frecuencia está aumentando de tamaño. Por ejemplo, los bagels tienen el doble de tamaño de lo que solían ser y las porciones de pizza también son mucho más grandes. Entonces, cuando los niños no se dan cuenta del tamaño de las porciones y piensan que pueden disfrutar de un bagel o dos rebanadas de pizza, lo que no se dan cuenta es que pueden estar ingiriendo el equivalente a dos bagels o cuatro rebanadas de pizza en calorías. y contenido de grasa ".


Aprenda los hechos

Durante las últimas tres décadas, las tasas de obesidad infantil en Estados Unidos se han triplicado y, en la actualidad, casi uno de cada tres niños en Estados Unidos tiene sobrepeso o es obeso. Los números son aún más altos en las comunidades afroamericanas e hispanas, donde casi el 40% de los niños tienen sobrepeso o son obesos. Si no solucionamos este problema, un tercio de todos los niños nacidos en 2000 o más tarde sufrirán diabetes en algún momento de sus vidas. Muchos otros enfrentarán problemas de salud crónicos relacionados con la obesidad, como enfermedades cardíacas, presión arterial alta, cáncer y asma.


Obesidad infantil

Jennifer E. Phillips,. Dana L.Rofey, en Perspectivas globales sobre la obesidad infantil, 2011

Introducción

Los innumerables riesgos para la salud asociados con la obesidad infantil y adolescente incluyen complicaciones cardiovasculares como hipertensión, dislipidemia, resistencia a la insulina e inflamación crónica [1, 2]. Se ha demostrado que la obesidad, junto con los factores de riesgo cardiovascular que la acompañan, se registran desde la niñez hasta la edad adulta [3-5]. En contraste con las muchas consecuencias para la salud física bien establecidas, las correlaciones psicológicas de la obesidad en la infancia son menos claras [6, 7]. Sin embargo, los jóvenes con sobrepeso y obesidad son a menudo objeto de prejuicios y estereotipos por parte de sus compañeros [8-10], profesores [11, 12] y padres [13], y la creciente evidencia documenta varias comorbilidades psicológicas relacionadas con la obesidad infantil [9, 14– dieciséis] . Por lo tanto, al igual que las consecuencias físicas a largo plazo, el impacto negativo del estigma relacionado con la obesidad puede tener efectos duraderos en el bienestar emocional.


Índice de masa corporal

¿Cómo saber si su hijo tiene sobrepeso?

Usando su altura, peso y edad, calcula su índice de masa corporal (IMC) usando un:

Y luego grafica su índice de masa corporal en una tabla de crecimiento de IMC.

Según los CDC, las definiciones actuales de IMC son:

  • Peso insuficiente: menos del percentil 5
  • Peso saludable: 5 ° a menos del percentil 85
  • Sobrepeso: percentil 85 a menos del 95
  • Obeso: igual o mayor que el percentil 95

Este es un cambio muy reciente, ya que los niños en el percentil 85 a menos del 95 solían ser llamados en riesgo de tener sobrepeso, y aquellos en o por encima del percentil 95 se definían como con sobrepeso.


Comprensión de la epidemia de obesidad infantil

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"Doctor, ¿mi hijo tiene sobrepeso?" "Oh, no, es solo grasa de bebé y la crecerá". ¿Su hijo o hija tiene sobrepeso u obesidad? ¿De hecho es solo grasa de bebé y la superarán?

La obesidad pediátrica es ahora de proporciones epidémicas en los Estados Unidos. El sobrepeso y la obesidad pediátricos ahora afectan a más del 30 por ciento de los niños, lo que la convierte en la enfermedad crónica más común de la niñez.

La obesidad pediátrica no es solo un problema cosmético, es un problema de salud real que puede estar asociado con problemas importantes en la infancia y la edad adulta. Por lo tanto, los padres de niños pequeños con sobrepeso no solo deben ignorar este problema, sino que deben buscar ayuda activamente para determinar por qué su hijo tiene sobrepeso y qué pueden hacer para ayudar a rectificar la situación.

Comprender la obesidad en los niños

Cuando los bebés nacen, tienen comparativamente más grasa, sin embargo, esto es normal y apropiado. Esta cantidad relativamente mayor de grasa proporciona al bebé alguna reserva nutricional cuando es más vulnerable y se adapta a la vida fuera del útero. Esta mayor cantidad de grasa disminuye a medida que el bebé crece y durante los primeros años de vida.

Alrededor de los cinco años, los niños tienen la menor cantidad de grasa y el índice de masa corporal (IMC) más bajo, una relación entre el peso y la altura. Si un niño tiene sobrepeso entre los dos y los cinco años, esto no es normal y no es solo "grasa de bebé". Del mismo modo, después de los cinco años de edad, un niño con sobrepeso no debe ser tratado como si solo fuera "grasa de bebé" y decirle que lo superará y que no se preocupe.

En realidad, si su hijo tiene exceso de peso u obesidad, tiene un motivo de preocupación. Cuanto antes en la vida del niño realice cambios en el estilo de vida de un niño con respecto a la nutrición y la actividad física, más fácil será.

Midiendo la obesidad en los niños

Puede confundirse con los muchos términos nuevos relacionados con la obesidad. Hay una buena razón para esta confusión, ya que existe controversia sobre las definiciones relacionadas con la obesidad. Para los adultos mayores de 18 años, las definiciones se basan en el IMC. El IMC se puede calcular usando libras, pulgadas o kilogramos y metros usando las siguientes fórmulas:

Usando libras y pulgadas:
IMC = Peso en libras x 703
(Altura en pulgadas) x (Altura en pulgadas)

Usando kilogramos y metros:
IMC = peso en kilogramos
(Altura en metros) x (Altura en metros)

El rango normal de IMC para adultos es 18.5-24.9. Un IMC de menos de 18,5 se considera bajo peso. Un IMC entre 25 y 29,9 se considera sobrepeso, mientras que un IMC de 30 o más se considera obesidad severa. Algunos también definen la obesidad mórbida como un IMC superior a 40.

Para los niños, el IMC se calcula de la misma manera que para los adultos, pero no hay números absolutos de IMC que definan normal y sobrepeso. En su lugar, debe calcular el IMC y trazarlo en una curva de IMC y encontrar el percentil para un niño. Hay una curva de IMC para hombres y otra separada para mujeres, de dos a 18 años..

No importa tanto la definición exacta como saber cuál es el percentil de IMC del niño y si es normal o anormal, aumenta o disminuye. En aras de la simplicidad, utilizaremos el exceso de peso y la obesidad indistintamente.

Para los niños menores de dos años, no hay una curva de IMC disponible. En su lugar, puede trazar la medida en la "curva de peso por longitud" que se puede encontrar en la "curva de crecimiento" utilizada por los proveedores de atención médica. El peso normal es cuando esta medida cae entre los percentiles cinco y 95. Un niño con un “peso por longitud” que representa menos del cinco por ciento se considera bajo de peso y mayor que el 95 por ciento se considera con sobrepeso.

Causas de la obesidad infantil

Los cambios en el entorno de vida (cómo vivimos, comemos y actuamos) es el factor principal que ha contribuido al problema actual. Ha habido varios cambios en la dieta que han ocurrido durante los últimos 20 a 30 años que han contribuido a la obesidad.

Un factor importante es la frecuencia con la que la gente come fuera. Ahora se estima que aproximadamente del 40 al 50 por ciento de cada dólar que se gasta en alimentos se gasta en alimentos fuera del hogar (es decir, restaurantes, cafeterías, eventos deportivos, etc.). Cuando las personas comen fuera, tienden a ingerir una mayor cantidad de alimentos (calorías) que cuando comen en casa. Además, los alimentos que se consumen en los restaurantes suelen tener más grasas (mayor densidad calórica) lo que a su vez contribuye a una ingesta excesiva de calorías. Esto también suele ser cierto para las comidas compradas en la cafetería de la escuela. Proporcionar a los niños dinero para comprar su almuerzo en la escuela también plantea otro problema potencial.

El tamaño de las porciones también ha aumentado. Esto es cierto para los restaurantes de comida rápida y alimentos envasados. Tome las papas fritas, por ejemplo. El tamaño de una porción es en realidad de 12 papas fritas. La mayoría de los restaurantes de comida rápida tienen papas fritas pequeñas o medianas, pero venden papas fritas más grandes o extra grandes. La gente no cree que un pedido grande pueda ser en realidad dos o tres porciones.

Además, los tamaños de refrescos han aumentado significativamente. El tamaño promedio de la porción de un refresco era de 6 onzas y media en 1950 y aumentó a 12 onzas en la década de 1960 y a 20 onzas en la de 1990. Actualmente, se comercializan refrescos de 24 y 32 onzas, con un refresco de 32 onzas que contiene aproximadamente 400 calorías. El consumo de refrescos por parte de los niños ha aumentado en los últimos 20 años en un 300 por ciento. Entre el 50 y el 80 por ciento de los niños consumen al menos un refresco por día y el 20 por ciento de los niños consume más de cuatro por día. Los estudios científicos han documentado un aumento del 60 por ciento en el riesgo de obesidad por cada refresco regular consumido por día.

Las bebidas en caja, los jugos, las bebidas de frutas y las bebidas deportivas presentan otro problema importante. Estas bebidas contienen una cantidad significativa de calorías y se estima que el 20 por ciento de los niños que actualmente tienen sobrepeso tienen sobrepeso debido a la ingesta calórica excesiva de las bebidas.

Otro factor importante que contribuye a la epidemia de obesidad pediátrica es el aumento del sedentarismo de los niños. Los niños en edad escolar pasan la mayor parte del día en la escuela, donde su única actividad es durante el recreo o las clases de educación física. En el pasado, la educación física era necesaria a diario. Actualmente, solo el ocho por ciento de las escuelas primarias y menos del siete por ciento de las escuelas intermedias y secundarias tienen requisitos diarios de educación física en los EE. UU.

Los niños también son más sedentarios fuera de la escuela, lo que se debe al mayor tiempo que dedican a actividades sedentarias como mirar televisión, jugar videojuegos o usar la computadora. Solo el 50 por ciento de los niños, de 12 a 21 años de edad, participan regularmente en una actividad física rigurosa, mientras que el 25 por ciento de los niños informa que no realizan actividad física. El niño promedio pasa dos horas al día viendo televisión, pero el 26 por ciento de los niños mira al menos cuatro horas de televisión al día.

Los estudios indican que cuando los niños ven más de dos horas de televisión al día, existe un aumento significativo del riesgo de obesidad y presión arterial alta. Los estudios también han determinado que los niños que comen frente al televisor consumen alimentos con mayor contenido de grasas y sal y menos frutas y verduras que los niños que no comen frente al televisor.

Estadísticas asombrosas

  • Solo el ocho por ciento de las escuelas primarias y menos del siete por ciento de las escuelas intermedias y secundarias tienen requisitos diarios de educación física en los EE. UU.
  • Solo el 50 por ciento de los niños, de 12 a 21 años de edad, participan regularmente en una actividad física rigurosa.
  • El veinticinco por ciento de los niños, de 12 a 21 años de edad, informan que no realizan actividad física
  • El niño promedio pasa dos horas al día viendo la televisión.
  • El veintiséis por ciento de los niños ven al menos cuatro horas de televisión al día.
Correlación entre la obesidad infantil y la obesidad en la edad adulta

La obesidad pediátrica es un problema de salud real y muy significativo que se asocia con efectos adversos sobre la salud tanto en la infancia como en la edad adulta. Existe una alta probabilidad de que un niño con obesidad se convierta en un adulto con obesidad. Este riesgo aumenta a medida que el niño crece.

El riesgo de que un niño de cinco años con obesidad permanezca afectado por la obesidad en la edad adulta es aproximadamente del 50 por ciento. Esto aumenta a más del 80 por ciento para un adolescente con obesidad. Por otro lado, el riesgo de que un niño de peso normal se vea afectado por la obesidad en la edad adulta es solo del siete por ciento.

La obesidad infantil también tiene efectos adversos sobre la salud durante la niñez. La consecuencia más común de la obesidad infantil es el efecto psicosocial. Se ha demostrado que los adolescentes con obesidad tienen tasas más altas de baja autoestima y esta imagen negativa de sí mismos puede trasladarse a la edad adulta. También puede haber un aumento de las tasas de depresión en los niños con sobrepeso.

Nuestra sociedad también discrimina a las personas con obesidad, más a las mujeres que a los hombres. Se ha documentado que las mujeres con obesidad tienen tasas de aceptación más bajas para la universidad que las mujeres sin sobrepeso con las mismas calificaciones y puntajes de exámenes estandarizados. El estudio de la Encuesta Nacional Longitudinal de la Juventud señaló que las adolescentes con obesidad cuando eran adultas jóvenes tenían menos educación, menos ingresos, una mayor tasa de pobreza y una menor tasa de matrimonio en comparación con las adolescentes sin sobrepeso.

Riesgos para la salud de la obesidad infantil

Existen múltiples condiciones médicas asociadas con la obesidad en la niñez. Los más comunes incluyen resistencia a la insulina (el primer paso para desarrollar diabetes), hipertensión, problemas hepáticos e hiperlipidemia (colesterol y / o triglicéridos elevados). Si bien estos generalmente no causan muchos problemas en la infancia, algunos niños desarrollarán diabetes o enfermedad hepática grave, incluida la cirrosis. Otros problemas que pueden ocurrir incluyen problemas en las articulaciones, problemas menstruales, enfermedad de la vesícula biliar, apnea del sueño y dolores de cabeza.

Tratamiento de la obesidad infantil

El tratamiento de la obesidad pediátrica es un asunto familiar y debe dirigirse a la familia, no solo al niño. Esto es extremadamente importante ya que el entorno del hogar y el apoyo familiar son factores importantes cuando se trata de abordar la obesidad pediátrica. Si el niño es el único que está haciendo cambios en su vida, es menos probable que tenga éxito y luego se siente diferente. Del mismo modo, es probable que los padres que no realizan cambios más saludables en sus vidas socaven los intentos del niño.

Antes de abordar el tratamiento de la obesidad infantil, primero debe evaluar la preparación del niño y la familia para realizar cambios. Si el niño está muy deprimido, esto debe abordarse antes de trabajar en el problema de peso del niño. Si un niño deprimido intenta perder peso y no tiene éxito, esto puede empeorar su depresión o disminuir su autoestima.

Del mismo modo, si hay mucho estrés en la familia en ese momento, no es ideal tratar de abordar otro problema importante. En algunas situaciones en las que existe una depresión o estrés significativo, puede ser más apropiado que el niño y la familia busquen asesoramiento para abordar estos problemas. Además, si los padres expresan poca preocupación por el sobrepeso de su hijo, no están preparados para realizar los cambios necesarios.

El tratamiento de la obesidad pediátrica no se logra simplemente con una dieta. Debe abordar múltiples aspectos del estilo de vida, la nutrición y los patrones de actividad física del niño y la familia. Antes de discutir cualquier plan de tratamiento, primero debe determinar cuáles son los objetivos deseados. Si su hijo tiene sobrepeso o está en riesgo de tener sobrepeso, es importante que trabaje con su proveedor de atención médica para desarrollar un plan de atención individualizado que incluya metas y pasos de acción realistas.

Objetivos de tratamiento

Los objetivos del tratamiento de la obesidad pediátrica se pueden dividir en tres áreas principales: objetivos de comportamiento, objetivos médicos y objetivos de peso. Los objetivos conductuales son promover conductas de actividad y alimentación saludables durante toda la vida. Los objetivos médicos son prevenir las complicaciones de la obesidad en la infancia y potencialmente en la edad adulta, así como mejorar o resolver las complicaciones existentes de la obesidad. Los objetivos de peso dependen de la edad del niño y de la presencia o ausencia de comorbilidades asociadas.

Dar los primeros pasos

El primer paso para todos los niños con sobrepeso es establecer el mantenimiento del peso. Para los niños de dos a siete años con un IMC entre 85 y 95 por ciento, el objetivo principal es el mantenimiento del peso. Esto se debe a que el niño crecerá más alto y tendrá el tiempo y la capacidad de "crecer hasta alcanzar su peso". Para aquellos con un IMC superior al 95 por ciento y sin complicaciones asociadas, el mantenimiento del peso sigue siendo el objetivo general. Para aquellos cuyo IMC es superior al 95 por ciento y tienen una comorbilidad asociada, se debe esforzarse por perder peso después de lograr el mantenimiento del peso. Los niños de siete a 18 años con un IMC entre 85 y 95 por ciento y que no tienen complicaciones, el mantenimiento del peso es razonable. Sin embargo, es necesario un seguimiento estrecho para asegurarse de que no tengan más sobrepeso ni desarrollen una complicación de la obesidad.

Para aquellos que tienen una comorbilidad asociada y / o cuyo IMC es superior al 95 por ciento, se debe esforzarse por perder peso después de lograr el mantenimiento del peso. Cuando se desea bajar de peso, es necesario enfatizar que es preferible una pérdida de peso gradual a una pérdida de peso rápida. Es mejor realizar cambios graduales que se puedan mantener a lo largo del tiempo, lo que dará como resultado una pérdida de peso gradual. Idealmente, no debería intentar perder más de una a dos libras por semana.

Los padres y el tratamiento de la obesidad infantil

Los padres son de vital importancia en el tratamiento de la obesidad pediátrica. Los padres actúan como modelos a seguir para sus hijos con respecto a la nutrición y la actividad física. Es extremadamente importante para un niño con sobrepeso ver a los padres como un ejemplo de lo que quieren que haga su hijo. El tratamiento debe basarse en la familia y ser individualizado. Al obtener un buen historial dietético, físico y de estilo de vida, se pueden identificar y abordar las áreas de posible preocupación para ese niño y su familia.

Estos son algunos consejos para ayudar a cambiar el estilo de vida, los hábitos de nutrición y el nivel de actividad de una familia:

Come en familia.
Ralentiza el proceso de comer.
Tenga un tiempo especial en familia que sea físicamente activo.
Limite las comidas fuera de casa o la comida para llevar.
Prepare el almuerzo para la escuela en lugar de comprar el almuerzo.
No tenga un televisor en la habitación del niño.
Limite el tiempo de la computadora a un máximo de 1 a 2 horas por día.
No coma frente al televisor.
No uses la comida como recompensa.

Consuma comidas y refrigerios saludables y bien balanceados.
Planifique las comidas y los refrigerios con anticipación.
Ofrézcale al niño una selección de alimentos saludables para comer.
Limite la ingesta de calorías de las bebidas.
Coma porciones de tamaño apropiado para la edad del niño.
Limite los alimentos densos en calorías (es decir, alimentos ricos en grasas y azucarados).
Limite las golosinas, pero no las elimine.

Actividad física

Fomente la actividad física diaria.
Tenga una variedad de actividades físicas que se puedan realizar.
Sea físicamente activo con los demás.
Limite la actividad sedentaria.

Tres áreas principales de tratamiento

El tratamiento de la obesidad pediátrica debe centrarse en tres áreas principales: estilo de vida, nutrición y actividad física. A medida que se acerca al tratamiento de la obesidad, es importante que lo haga de manera gradual y escalonada. Una vez que se identifican algunas áreas problemáticas, puede considerar discutir algunas de ellas y luego pedirle al niño que elija una para trabajar en ese momento. Si presenta una lista larga de cosas que el niño y la familia deben cambiar, es posible que se sientan abrumados y es probable que no hagan ningún intento.

Además, una vez que se acuerda uno o dos temas, se requiere un seguimiento cercano para monitorear los cambios, así como para dar un refuerzo positivo para el cambio en el comportamiento, incluso si no se pierde peso. Cuanto mayor sea el período de tiempo entre las citas con el proveedor de atención primaria, es menos probable que tengan éxito. Una vez que el cambio de comportamiento inicial se ha logrado con éxito, el niño y la familia deben pasar al siguiente cambio deseado, pero al mismo tiempo continuar monitoreando el cambio inicial.

Medicamentosy obesidad infantil

Hay una serie de medicamentos, tanto de venta libre como recetados, que están disponibles para el tratamiento de la obesidad. Estos no se utilizan con frecuencia en la fase inicial del tratamiento de la obesidad pediátrica; sin embargo, la modalidad de tratamiento principal es la modificación del comportamiento y los cambios en el estilo de vida. Algunos niños con obesidad significativa, especialmente aquellos asociados con otras comorbilidades, también pueden beneficiarse de la terapia farmacológica. Esto debe hacerse solo bajo la dirección de un médico con conocimientos en el área de la obesidad pediátrica.

Cirugía y tratamiento de la obesidad infantil

La cirugía bariátrica (cirugía para bajar de peso) para adultos con obesidad severa ahora se realiza con mayor frecuencia. Esta cirugía es segura y eficaz, pero solo se debe utilizar en personas con obesidad mórbida que cumplan con criterios específicos. En este momento, la cirugía bariátrica debe considerarse en fase de investigación y solo debe realizarse en instituciones con un programa de control de peso pediátrico integral y por cirujanos con experiencia en este tipo de cirugía en niños.

Sobre el Autor:
Lisa Saff Koche, MD, es la directora médica de Spectra Healthcare y profesora clínica asociada en la Universidad del Sur de Florida en Tampa. El Dr. Koche ha practicado la obesidad durante siete años con un manejo médico agresivo, así como un apoyo médico completo para pacientes de cirugía bariátrica.


La epidemia de obesidad infantil de la nación: disparidades en la salud en ciernes

No siempre hemos sido una nación en medio de una epidemia de obesidad. En las décadas de 1960 y 1970, solo el 13 por ciento de los adultos estadounidenses y del 5 al 7 por ciento de los niños estadounidenses eran obesos. Hoy, el 17 por ciento de nuestros niños, el 32 por ciento de los hombres adultos y el 36 por ciento de las mujeres adultas son obesos. Aunque la obesidad ha aumentado en todos los grupos raciales y étnicos, afecta a algunos grupos más que a otros. Las mujeres negras (50 por ciento) e hispanas (45 por ciento) tienen las tasas más altas de obesidad adulta. Entre los niños, las adolescentes negras (29 por ciento) y los varones adolescentes mexicano-estadounidenses (27 por ciento) son los más afectados (Flegal, Carroll, Ogden y Curtin, 2010 Ogden y Carroll, 2010a, 2010b).

La obesidad mata es ahora la segunda causa principal de muerte en los EE. UU. Y es probable que se convierta en la primera (Mokdad, Marks, Stroup, & amp Gerberding, 2004). A menos que esta epidemia se aborde con éxito, la esperanza de vida en realidad disminuirá en los EE. UU. (Olshansky et al., 2005). Las personas obesas no solo mueren antes, sino que su calidad de vida se ve gravemente comprometida; tienen muchas más probabilidades de sufrir diabetes y sus complicaciones (insuficiencia renal, ceguera, amputaciones de piernas), así como accidente cerebrovascular, cáncer de mama y colorrectal, osteoartritis y depresión. (Jebb, 2004).

La obesidad a menudo comienza en la infancia y está relacionada con problemas psicológicos, asma, diabetes y factores de riesgo cardiovascular en la infancia. Debido a que muchos niños obesos crecen para convertirse en adultos obesos, la obesidad infantil está fuertemente relacionada con la mortalidad y morbilidad en la edad adulta (Reilly et al., 2003). Debido a que la obesidad afecta de manera desproporcionada a ciertos grupos minoritarios raciales y étnicos tanto en la población infantil como en la de adultos, es la base de muchas de las disparidades de salud que enfrenta nuestra nación.

Este rápido aumento de la obesidad no es producto de cambios en la biología o los genes, es el producto de un entorno obesogénico que promueve la inactividad y la sobrealimentación. ¿Cómo pasó esto? Como sociedad, hemos cambiado los tipos y cantidades de alimentos que comemos, hemos reducido la actividad física y nos hemos involucrado en actividades de ocio más pasivas.

En 1975, el 47 por ciento de las mujeres con hijos menores de 18 años trabajaba fuera del hogar en 2009, el 72 por ciento lo hacía y entre las mujeres con hijos de 6 a 17 años, el 78 por ciento estaban empleadas (Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., 2010). Al dedicar más tiempo a trabajar fuera del hogar, hubo menos tiempo para las actividades del hogar, incluida la preparación de alimentos. No sorprenderá que el número per cápita de restaurantes de comida rápida se duplique entre 1972 y 1997, y que el número de restaurantes de servicio completo haya aumentado en un 35 por ciento (Chou, Grossman y Saffer, 2004). En la década de 1960, solo el 21 por ciento del presupuesto de alimentos de una familia se gastaba en salir a cenar (Jacobs & amp Shipp, 1990). En 2008, era del 42 por ciento (Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., 2011). Una encuesta nacional encontró que el 30 por ciento de los niños de 4 a 19 años comían comida rápida a diario (Bowman, Gortmaker, Ebbeling, Pereira y Ludwig, 2003). La comida rápida y la comida rápida son económicas pero tienen un alto contenido calórico y un bajo valor nutricional. Las calorías per cápita disponibles aumentaron de 3250 calorías por día en 1970 a 3800 calorías por día en 1997 (Chou et al., 2004). Los restaurantes de comida rápida son más comunes en los vecindarios de minorías étnicas (Fleischhacker, Evenson, Rodriguez & amp Ammerman, 2011) y la industria de la comida rápida comercializa desproporcionadamente a los jóvenes de minorías étnicas (Harris, Schwartz y amp Brownell, 2010).

El consumo per cápita de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, el pilar de los refrescos y otras bebidas endulzadas, ha aumentado de 38,2 libras en 1980 a 868 libras en 1998 (Chou et al., 2004). En 1942, la producción anual de refrescos en los EE. UU. Era de 90 8 oz. porciones por persona en 2000, fue de 600 porciones (Jacobson, 2005). Los refrescos y jugos representan el seis por ciento de todas las calorías consumidas para los niños de 2 a 5 años, el 7 por ciento para los de 6 a 11 años y más del 10 por ciento para los de 12 a 19 años. Mientras que los niños de 2 a 11 años obtienen más calorías de la leche que de los refrescos, lo contrario es cierto para los jóvenes de 12 a 19 años. Las adolescentes obtienen el 11 por ciento de sus calorías totales de los refrescos o jugos, pero sólo el seis por ciento de sus calorías de la leche (Troiano, Brefel, Carroll y Bialostosky, 2000).

Las gaseosas y otras bebidas endulzadas están disponibles en las escuelas de nuestra nación. Las máquinas expendedoras se colocan en casi todas las escuelas intermedias y secundarias del país (Weicha, Finkelstein, Troped, Fragala y Peterson, 2006) y se encuentran en aproximadamente el 40 por ciento de nuestras escuelas primarias (Fernandes, 2008). Tanto el uso de máquinas expendedoras escolares como el uso de restaurantes de comida rápida se han asociado con un mayor consumo de bebidas azucaradas en los jóvenes (Weicha et al, 2006). Cuando se colocan máquinas expendedoras en las escuelas primarias, es más probable que los niños negros compren un refresco en estas máquinas (39 por ciento) en comparación con los niños blancos (23 por ciento) (Fernandes, 2008).

No solo han cambiado nuestros hábitos alimentarios, sino que también ha cambiado nuestro gasto de energía. Durante la segunda mitad del siglo XX, hubo un movimiento masivo de estadounidenses de las ciudades a los suburbios; la mitad de todos los estadounidenses viven ahora en los suburbios. Los vecindarios de baja densidad eran atractivos, pero estos enclaves residenciales homogéneos, sin acceso comercial de uso mixto, significaban que se requería un automóvil para comprar un periódico o un litro de leche. Estados Unidos se convirtió en una nación de conductores que solo el 1 por ciento de todos los viajes son en bicicleta y el 9 por ciento a pie. Aproximadamente el 25 por ciento de todos los viajes en los EE. UU. Son de menos de una milla, pero el 75 por ciento de estos son en automóvil (Frumkin, 2002). No es sorprendente que las medidas de expansión del condado se hayan asociado tanto con los minutos de caminata como con la obesidad (Ewing, Schmid, Killinsworth, Zlot y Raudenbush, 2003).

Las oportunidades para la actividad física solían ser un componente común de la jornada escolar de cada niño. Desafortunadamente, estas oportunidades están disminuyendo, especialmente en las escuelas secundarias de nuestra nación. Si bien el 87 por ciento de las escuelas requieren educación física en el octavo grado, esto se reduce al 47 por ciento en el grado 10 y solo al 20 por ciento en el grado 12. Una minoría de jóvenes participa en deportes intramuros o clubes de actividades (& lt20 por ciento) o deportes universitarios (

35 por ciento). Además, los jóvenes de minorías étnicas y los que provienen de entornos de pobreza tienen muchas menos probabilidades de participar en cualquier tipo de club deportivo o de actividades (Johnson, Delva y O’Malley, 2007).

En 1969, aproximadamente la mitad de los niños estadounidenses caminaban o iban en bicicleta a la escuela, y el 87 por ciento de los que vivían a menos de una milla de la escuela lo hicieron. En la actualidad, menos del 15 por ciento de los niños en edad escolar de EE. UU. Caminan o van en bicicleta a la escuela (Centros para el Control de Enfermedades, 2005) entre los que viven a menos de una milla de su escuela, solo el 31 por ciento caminan y entre los que viven a 2 millas o menos de la escuela , solo el dos por ciento va en bicicleta a la escuela. Un tercio de los niños estadounidenses van a la escuela en autobús y la mitad en un vehículo privado (Centros para el Control de Enfermedades, 2002).

Los estadounidenses no solo pasan más tiempo en sus automóviles conduciendo al trabajo o la escuela o para satisfacer sus necesidades diarias de compras, sino que sus actividades de tiempo libre se han vuelto más sedentarias. Los televisores se encuentran en casi todos los hogares de EE. UU. Y muchos niños tienen televisores en sus habitaciones. Un informe reciente de la Kaiser Family Foundation (Rideout, Foehr, & amp Roberts, 2010) señaló la explosión en el uso de contenido de medios de todo tipo (TV, música / audio, computadora, videojuegos y teléfonos celulares) de más de seis horas por día. día en 1999 a más de siete horas por día en 2009. Lo más notable fueron las grandes discrepancias encontradas entre los jóvenes de minorías y la mayoría de jóvenes negros e hispanos promedio & gt nueve horas de uso de medios por día en comparación con seis horas entre los niños blancos. Numerosos estudios han documentado el vínculo entre las actividades de ocio sedentarias y una peor salud física y psicológica; los estudios de intervención han demostrado que reducir la cantidad de tiempo dedicado a actividades sedentarias se asocia con reducciones en el índice de masa corporal de los niños (Tremblay et al., 2011).

Varios críticos han argumentado que los subsidios agrícolas estadounidenses han dado lugar a que las mega granjas produzcan tanto maíz y soja que el precio del jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, las grasas hidrogenadas de la soja y los piensos a base de maíz para el ganado y los cerdos se mantiene artificialmente bajo. Esto, a su vez, da como resultado precios bajos para la comida rápida, la carne de cerdo alimentada con maíz y la carne vacuna y los refrescos. Por el contrario, no existen tales subsidios para las frutas y verduras frescas, que se producen en cantidades mucho menores a un costo más alto para el público estadounidense (Fields, 2004). Incluso los programas de asistencia alimentaria del gobierno para los pobres parecen tener un impacto en la obesidad infantil. Si bien el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC) y el Programa Nacional de Desayunos Escolares y Almuerzos Escolares parecen tener un impacto positivo sobre la obesidad en los niños pequeños, el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (Cupones de Alimentos) puede tener un impacto negativo , especialmente en ciudades donde el costo de los alimentos es alto (Kimbro & amp Rigby, 2010), los autores sugieren que proporcionar comidas subsidiadas puede ser una forma más efectiva de asegurar una nutrición de alta calidad en los niños pobres. Los cupones de alimentos, si bien brindan una gama más amplia de opciones de alimentos, pueden tener un impacto negativo en la obesidad infantil, especialmente cuando la familia vive en un área con altos precios de los alimentos, lo que alienta la compra de alimentos menos nutritivos y más baratos, ricos en calorías. Otros críticos han argumentado que los subsidios del gobierno a las carreteras han promovido el uso del automóvil sobre el transporte público. El gobierno de los EE. UU. Gasta la mayor parte de sus dólares de transporte en carreteras (Departamento de Transporte de EE. UU., 2012), y EE. UU. Tiene la mayor cantidad de vehículos per cápita en el mundo (Naciones Unidas, 2007). Además, las preocupaciones sobre el tráfico son una de las principales razones por las que los padres no permiten que sus hijos vayan a la escuela a pie o en bicicleta (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 2002, 2005). Algunos han argumentado que la política Que Ningún Niño se Quede Atrás ha resultado en una disminución del acceso al recreo y la educación física en las escuelas de nuestra nación, ya que los maestros y los distritos escolares se enfocan en las pruebas de alto riesgo (Anderson, Butcher y Schanzenbach, 2010). La epidemia de obesidad infantil en Estados Unidos es producto de múltiples cambios en nuestro medio ambiente que promueven una ingesta dietética alta en calorías y de mala calidad y una actividad física mínima. Aunque nuestro entorno obesogénico está afectando a todos los estadounidenses, en muchos aspectos, está afectando de manera desproporcionada a las minorías étnicas y a los que viven en comunidades más pobres.Como psicólogos, estamos capacitados para comprender los múltiples factores que determinan el comportamiento humano. Entendemos que no existe una explicación única y sencilla para esta epidemia ni la podemos solucionar con una sola intervención. En cambio, se necesitan psicólogos en todos los niveles, en nuestras comunidades y escuelas, en el sistema de atención médica, entre los encargados de formular políticas y trabajando con los niños y sus familias, si queremos combatir con éxito esta gran amenaza para la salud de nuestra nación.

Suzanne Bennett Johnson, PhD, ABPP, es miembro de la APA y profesora de investigación distinguida en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida (FSU). Fue directora del Centro de Estudios Familiares y Pediátricos en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Florida hasta 2002, cuando se convirtió en la presidenta del Departamento de Humanidades Médicas y Ciencias Sociales de la Facultad de Medicina de FSU, la primera escuela de medicina nueva que se estableció. en 25 años. Gracias a la financiación continua de la investigación de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), su trabajo se ha centrado en la adherencia al régimen médico, la diabetes infantil, la obesidad pediátrica y el impacto psicológico del cribado genético en los niños y las familias. Ha recibido premios por sus contribuciones a la investigación de la Sociedad de Psicología Pediátrica, la Asociación de Psicólogos de la Facultad de Medicina y la Asociación Estadounidense de Diabetes. Actualmente es presidenta de la Asociación Americana de Psicología.

Referencias

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Almuerzos escolares y aumento de peso.

¿Le preocupa el almuerzo en la escuela y si podría contribuir al aumento de peso de su hijo? La Academia Estadounidense de Pediatría informa que los niños obtienen entre un tercio y la mitad de sus calorías diarias en la escuela, por lo que las opciones saludables en la cafetería o en la lonchera son importantes.

Un estudio de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) encontró que las pautas establecidas para el almuerzo escolar están mejorando los hábitos alimenticios de los estudiantes. Las nuevas pautas tenían como objetivo proporcionar a los estudiantes más frutas, verduras, granos integrales, leche descremada o baja en grasa, y menores cantidades de sal y grasas saturadas.

La FDA descubrió que hubo una disminución del 4% en las calorías totales del almuerzo. Las calorías provenientes de las grasas cayeron un 18% y el consumo de sal disminuyó un 8%. Sin embargo, los estudiantes que recibieron almuerzos gratis o de precio reducido fueron más propensos a elegir platos principales con niveles más altos de grasa. Esto es motivo de preocupación, ya que es más probable que este grupo tenga riesgos para la salud relacionados con la obesidad.

¿Cuál es el resultado final para los almuerzos escolares? Hable con su hijo sobre la selección de alimentos saludables en la escuela, ayúdelos a aprender qué alimentos son saludables y no saludables, refleje esa práctica en casa y hable sobre lo que comieron en la escuela todos los días.


PREGUNTA 3: ¿Cuáles son los factores biológicos y culturales asociados con las diferencias raciales / étnicas en la obesidad infantil?

Biología

Los factores biológicos pueden, en parte, mediar diferencias raciales / étnicas y SES en la obesidad infantil. Por ejemplo, un nivel socioeconómico bajo o la discriminación por raza o etnia pueden provocar un aumento del estrés. El estrés tiene un efecto directo sobre el eje hipotalámico-pituitario-adrenal, lo que resulta en una elevación del cortisol plasmático, que se ha implicado en el desarrollo de la obesidad (29). Las relaciones entre el estrés y la enfermedad difieren marcadamente según la raza / etnia, en parte debido a las diferencias en la exposición a factores estresantes sociales y ambientales, el grado en que el medio ambiente, el nivel socioeconómico y la discriminación se evalúan como estrategias estresantes culturalmente apropiadas para hacer frente al estrés. estrés y la expresión del estrés como enfermedad (30). Si bien estas relaciones son plausibles, no se comprenden completamente.

La raza / etnia puede tener componentes genéticos subyacentes, sin embargo, la raza / etnia autoidentificada se complica por la mezcla genética (31). Tampoco está claro si las diferencias genéticas entre poblaciones están asociadas con el desarrollo de la obesidad. Un genotipo & # x0201cthrifty & # x0201d puede conferir una ventaja en un ambiente pobre en energía, lo que se volvería desventajoso en un ambiente denso en energía porque predispondría a una mayor acumulación de tejido adiposo. No se han identificado los genes o variantes genéticas que apoyarían esta hipótesis.

Un posible contribuyente a las disparidades raciales / étnicas en las comorbilidades metabólicas de la obesidad puede estar relacionado con diferentes patrones de distribución de la grasa. Los adultos y niños afroamericanos tienen menos grasa visceral y hepática que los blancos e hispanos (32). Otra posibilidad es que existan diferencias metabólicas fundamentales por raza o etnia. Se han encontrado diferencias raciales y étnicas en la tasa metabólica en reposo (33), pero pueden deberse en parte a diferencias en la masa libre de grasa o en la masa de órganos y no se ha demostrado que expliquen el aumento de peso a lo largo del tiempo dentro de las poblaciones (34). Se han encontrado algunas diferencias en la secreción y respuesta de insulina entre grupos raciales / étnicos. Los niños afroamericanos e hispanos tienen menor sensibilidad a la insulina que los niños blancos. Los afroamericanos tienen niveles de insulina circulante más altos que los blancos, debido no solo a una respuesta celular más robusta a la glucosa, sino también a una disminución del aclaramiento de insulina en el hígado. Los hispanos también tienen menor sensibilidad a la insulina que los blancos, después de controlar el IMC y la composición corporal, y tienen niveles más altos de insulina en compensación por su resistencia relativa a la insulina (35).

Existen diferencias en lípidos y lipoproteínas relacionadas con la raza / etnia (36). Los afroamericanos tienen tasas más bajas de lipólisis basal que los blancos (37). Esto podría ser un factor de riesgo metabólico tanto para el desarrollo de obesidad como para el riesgo de comorbilidades relacionadas con la obesidad. Los afroamericanos también tienen niveles más bajos de adiponectina que los sujetos blancos durante la infancia y la adolescencia, lo que puede ayudar a explicar su mayor riesgo de diabetes y enfermedad cardiovascular a pesar de tener menos adiposidad visceral (38). En resumen, existe evidencia circunstancial de diferencias biológicas en el desarrollo de la obesidad y la aparición de comorbilidades por raza / etnia; sin embargo, las relaciones están lejos de ser definitivas.

Cultura

La cultura es un sistema de entendimientos compartidos que modela y, a su vez, es modelado por la experiencia. La cultura da significado a un conjunto de reglas de comportamiento que son normativas (lo que todos deberían hacer) y pragmáticas (cómo hacerlo). La cultura, a diferencia del instinto, se aprende y se distribuye dentro de un grupo en el sentido de que no todos poseen los mismos conocimientos, actitudes o prácticas que nos permiten comunicarnos entre nosotros y comportarnos de maneras que son mutuamente interpretables y existen en un entorno social. Entre los entendimientos compartidos incorporados por una cultura se encuentran los relacionados con la obesidad, incluida la comprensión de su causa, curso y cura, y hasta qué punto una sociedad o grupo étnico ve la obesidad como una enfermedad. La enfermedad está determinada por factores culturales que gobiernan la percepción, el etiquetado, la explicación y la valoración de las experiencias incómodas (39). Debido a que la experiencia de la enfermedad es una parte íntima de los sistemas sociales de significado y las reglas de comportamiento, está fuertemente influenciada por la cultura.

Al igual que con la raza y la etnia, la cultura es una construcción dinámica en la que los entendimientos compartidos cambian con el tiempo a medida que son moldeados o informados por la experiencia de los miembros individuales de un grupo o de todo el grupo. Por ejemplo, las creencias que relacionan las reglas normativas y pragmáticas para participar en conductas que promueven la salud (dieta y ejercicio) o actividades de ocio (ver televisión o jugar videojuegos) cambiarán a medida que los miembros individuales de un grupo étnico experimenten y lleguen a valorar las prácticas innovadoras. mientras pierde interés y, por lo tanto, desvaloriza las prácticas tradicionales.

La variación cultural de la población se mantiene por la migración de nuevos grupos, la segregación residencial de grupos definidos por su cultura y etnia, el mantenimiento de la lengua de origen por la primera y, en menor medida, la segunda generación de inmigrantes y la existencia de organizaciones sociales formales (instituciones religiosas, clubes, asociaciones comunitarias o familiares). En contraste, la globalización y la aculturación promueven simultáneamente el cambio cultural y la homogeneidad cultural. La globalización, un proceso social en el que disminuyen las limitaciones de la geografía sobre los arreglos sociales y culturales, puede afectar la obesidad a través de la promoción de los viajes (por ejemplo, la migración de poblaciones de países de ingresos bajos a los de ingresos altos), el comercio (por ejemplo, la producción y distribución de alimentos ricos en grasas y densos en energía y el flujo de inversión en el procesamiento de alimentos y la venta al por menor a través de las fronteras), la comunicación (marketing promocional de alimentos), el aumento de la brecha entre ricos y pobres y la transición epidemiológica en la carga mundial de morbilidad (40). La aculturación (cambios en los patrones culturales originales de uno o más grupos cuando entran en contacto continuo entre sí) puede afectar la obesidad al fomentar el abandono de creencias y comportamientos tradicionales que minimizan el riesgo de sobrepeso y la adopción de creencias y comportamientos que aumentan la riesgo de sobrepeso.

Tanto con la aculturación como con la globalización hay cambios en las preferencias por ciertos alimentos y formas de ocio / actividad física, así como oportunidades educativas y económicas. Estos cambios pueden diferir según los grupos étnicos. Por ejemplo, se ha descubierto que los adolescentes latinos y asiáticos de primera generación tienen un mayor consumo de frutas y verduras y un menor consumo de refrescos que los blancos. Con las generaciones venideras, la ingesta de estos artículos por parte de los asiáticos se mantiene estable. En contraste, el consumo de frutas y verduras por parte de los latinos disminuye mientras aumenta su consumo de gaseosas, por lo que para la tercera generación su nutrición es más pobre que la de los blancos (41). La aculturación en los EE. UU. También se asocia significativamente con una menor frecuencia de participación en la actividad física en adolescentes latinos y asiático-americanos de séptimo grado (42).

En gran parte del mundo, las dietas tradicionales ricas en carbohidratos complejos y fibra han sido reemplazadas por dietas ricas en grasas y densas en energía. Los migrantes rurales abandonan las dietas tradicionales ricas en verduras y cereales en favor de alimentos procesados ​​y productos animales. En los EE. UU. Y en el extranjero, la globalización se ha relacionado con menos comidas caseras, más calorías consumidas en los restaurantes, mayor cantidad de refrigerios entre comidas y una mayor disponibilidad de comidas rápidas en las escuelas (43). De manera similar, ha habido cambios en los patrones de actividad física relacionados con el riesgo de obesidad tanto en adultos como en niños en todo el mundo, incluido un mayor uso del transporte motorizado, menos oportunidades para la actividad física recreativa y una mayor recreación sedentaria (44).

Se cree que la cultura contribuye a las disparidades en la obesidad infantil de muchas formas. Primero, el desarrollo de la imagen corporal ocurre en un contexto cultural, y los grupos étnicos / culturales difieren en sus entendimientos compartidos en cuanto a la imagen corporal valorada y desvaluada. Por ejemplo, el tamaño corporal ideal percibido para las mujeres afroamericanas es significativamente mayor que para las mujeres blancas, y los hombres afroamericanos son más propensos que los hombres blancos no hispanos a expresar una preferencia por un tamaño corporal más grande en las mujeres (45). El IMC medio en el que las mujeres blancas suelen expresar insatisfacción corporal es significativamente más bajo que el de las mujeres afroamericanas (46).

Dado que las mujeres suelen asumir la responsabilidad principal del cuidado, la alimentación y la educación de los niños, incluida la transmisión de conocimientos culturales compartidos, las creencias que poseen las mujeres con respecto a su propia imagen corporal tienen implicaciones para su percepción y respuesta a la imagen corporal. de sus hijos. Este patrón puede variar según la etnia. Por ejemplo, las madres blancas no hispanas & # x02019 la restricción dietética o las percepciones que tienen de sus hijas & # x02019 el riesgo de sobrepeso pueden influir en el peso y las conductas dietéticas de sus hijas pequeñas & # x02019 (47). En contraste, las latinas tienden a preferir una figura delgada para ellas pero una figura más regordeta para sus hijos (48). Incluso dentro de la población latina en los EE. UU., Sin embargo, existen variaciones culturales importantes, ya que las latinas del Caribe prefieren un tamaño corporal más delgado que las latinas de México y América Central (49).

La cultura influye en las prácticas de alimentación infantil en términos de creencias, valores y comportamientos relacionados con diferentes alimentos (43). La asequibilidad, la disponibilidad de alimentos e ingredientes, la palatabilidad, la familiaridad y la percepción de salubridad impulsan a las familias inmigrantes a retener o descartar ciertos alimentos tradicionales y adoptar nuevos alimentos asociados con la cultura dominante. Los niños bilingües en edad escolar de hogares de inmigrantes mexicanos actúan como agentes de aculturación dietética al rechazar los alimentos tradicionales bajos en calorías preparados en casa y favorecer los alimentos, bebidas y refrigerios con alto contenido calórico que consumen en la escuela o ven anunciados en la televisión (50) y pueden resistir los esfuerzos de sus padres para restringir la disponibilidad de alimentos de la cultura dominante.

Los patrones culturales de entendimiento compartido influyen en el consumo de alimentos de varias formas. Estos conocimientos compartidos definen qué tipos de alimentos son saludables y cuáles no. Por ejemplo, los inmigrantes Hmong en California creen que solo los alimentos frescos son saludables, que cualquier cosa congelada o enlatada no lo es, que las comidas escolares no son saludables para los niños y que las frutas y verduras son dominios totalmente diferentes (51). La comida es tanto una expresión de identidad cultural como un medio para preservar la unidad familiar y comunitaria. Si bien el consumo de alimentos tradicionales con la familia puede reducir el riesgo de obesidad en algunos niños (p. Ej., Asiáticos) (52), puede aumentar el riesgo de obesidad en otros niños (p. Ej., Afroamericanos) (53).

Las diferencias en los niveles y tipos de exposición al marketing nutricional también pueden explicar las diferencias culturales en los patrones de nutrición. Por ejemplo, se encontró que la exposición a la publicidad televisiva relacionada con la comida era 60 & # x00025 mayor entre los niños afroamericanos, con la comida rápida como la categoría más frecuente (54). Las estrategias de comercialización de alimentos a menudo se dirigen a grupos étnicos específicos. Este marketing, a su vez, puede producir alteraciones en los sistemas de creencias en cuanto a la conveniencia de alimentos ricos en calorías y bajos en densidad de nutrientes.

La cultura influye en las preferencias y las oportunidades de participar en la actividad física. Al igual que con la nutrición, los niños modelan los tipos de actividad física que realizan sus padres, por lo tanto, un padre en una cultura que considera que el descanso después de un largo día de trabajo es más saludable que el ejercicio tiene menos probabilidades de tener hijos que comprendan la importancia de la actividad física para la salud y la salud. bienestar (55). En comparación con sus homólogos blancos, los adolescentes afroamericanos tienen mayores descensos en los niveles de actividad física con el aumento de la edad y es menos probable que participen en deportes organizados (56). Un estudio de la Kaiser Family Foundation (57) encontró períodos más largos de visualización de televisión entre los niños afroamericanos que entre los niños blancos no hispanos, con niños hispanos en el medio. La relación entre ver televisión y la obesidad puede variar según la raza.Henderson (58) descubrió que las niñas blancas que veían más televisión al inicio del estudio mostraban un aumento más pronunciado del IMC durante la adolescencia temprana que las niñas que veían menos, mientras que ver televisión no se asociaba con el cambio del IMC adolescente en las niñas negras.

La cultura puede influir en la percepción del riesgo asociado a la obesidad. Los estudios de latinos han encontrado que muchas madres de niños obesos creen que su hijo está sano y no se preocupan por el peso de su hijo, aunque es probable que estos mismos padres crean que los niños obesos en general deben ser llevados a un nutricionista o médico para que los ayude con el peso. reducción (50). Entre los padres afroamericanos, existe una mayor conciencia de las condiciones de salud agudas que de la obesidad. Un estudio de Katz et al. (59) encontraron que tanto las niñas afroamericanas obesas como sus cuidadoras desconocían las posibles consecuencias para la salud asociadas con su tamaño corporal actual.

La cultura puede influir en la utilización de los servicios de salud, afectando la probabilidad de que la obesidad infantil pueda prevenirse o tratarse eficazmente en grupos étnicos específicos. Si bien las diferencias étnicas en el acceso a los servicios pueden atribuirse a diferencias en el nivel socioeconómico (por ejemplo, una mayor proporción de latinos carecen de seguro médico o de transporte a los proveedores de atención médica), varios estudios han señalado diferencias en el uso de los servicios incluso cuando el acceso está disponible. Entre las familias latinas, se ha encontrado que las diferencias en los patrones de uso de los servicios están relacionadas con diferentes creencias sobre la causa, el curso y la cura de una enfermedad, el estigma asociado a enfermedades particulares y las interacciones entre pacientes y proveedores (60).

Finalmente, la cultura puede influir en la forma en que el riesgo de obesidad varía según el estatus social. Por ejemplo, las culturas varían con respecto a qué tipo de cuerpo está asociado con la riqueza y la salud, y las sociedades de bajos ingresos generalmente creen que un tamaño corporal más grande y las sociedades de altos ingresos generalmente creen que un cuerpo más delgado es un indicador de riqueza y salud. Las personas con un nivel socioeconómico bajo en países de bajos ingresos corren el riesgo de desnutrición. Este riesgo crea un valor cultural que favorece las formas corporales más grandes, un valor que puede acompañar a los grupos de inmigrantes a su llegada a los EE. UU. Con la globalización, sin embargo, este valor cultural puede estar disminuyendo, ya que los países de bajos ingresos están cada vez más expuestos a imágenes de los medios que vinculan la riqueza con delgadez.


7.

Movilizar.

A principios de la década de 1970, la tasa de mortalidad de Finlandia por enfermedad coronaria era la más alta del mundo, y en la región oriental de Karelia del Norte, un paisaje fronterizo prístino y escasamente poblado de bosques y lagos, la tasa era un 40% peor que el promedio nacional . Cada familia vio a hombres físicamente activos, leñadores y agricultores que eran fuertes y delgados, muriendo en su mejor momento.

Así nació el Proyecto Karelia del Norte, que se convirtió en un modelo mundial para salvar vidas transformando estilos de vida. El proyecto se lanzó en 1972 y terminó oficialmente 25 años después. Si bien su objetivo inicial era reducir el tabaquismo y las grasas saturadas en la dieta, luego resolvió aumentar el consumo de frutas y verduras.

El Proyecto de Karelia del Norte cumplió todas estas ambiciones. Cuando comenzó, por ejemplo, el 86 por ciento de los hombres y el 82 por ciento de las mujeres untaron mantequilla en su pan a principios de la década de 2000, solo el 10 por ciento de los hombres y el 4 por ciento de las mujeres lo permitieron. El uso de aceite vegetal para cocinar saltó de prácticamente cero en 1970 al 50 por ciento en 2009. Las frutas y verduras, que alguna vez fueron visitantes raros del plato, se convirtieron en clientes habituales. Durante los veinticinco años de existencia oficial del proyecto, las muertes por enfermedades coronarias en hombres en edad laboral de Carelia del Norte disminuyeron en un 82 por ciento y la esperanza de vida aumentó en siete años.

El secreto del éxito de Karelia del Norte fue una filosofía absoluta. Los miembros del equipo pasaron innumerables horas reuniéndose con los residentes y asegurándoles que tenían el poder de mejorar su propia salud. Los voluntarios contaron con la ayuda de un influyente grupo de mujeres, sindicatos de agricultores, organizaciones de amas de casa, clubes de caza y congregaciones eclesiásticas. Rediseñaron las etiquetas de los alimentos y mejoraron los servicios de salud. Las ciudades compitieron en concursos para reducir el colesterol. El gobierno nacional aprobó una amplia legislación (incluida la prohibición total de la publicidad del tabaco). Se eliminaron los subsidios a los lácteos. Los agricultores recibieron fuertes incentivos para producir leche baja en grasa o para que se les pagara por la carne y los productos lácteos basados ​​no en un alto contenido de grasa sino en un alto contenido de proteínas. Y el recientemente establecido Proyecto de Verduras y Bayas de Finlandia Oriental ayudó a los lugareños a cambiar de la producción lechera, que había representado más de dos tercios de la agricultura en la región, al cultivo de grosellas, grosellas y fresas resistentes al frío, así como colza para aceite de canola saludable para el corazón.

“Una epidemia masiva requiere una acción masiva”, dice el director del proyecto, Pekka Puska, “y el cambio de estilo de vida solo puede tener éxito a través de la acción comunitaria. En este caso, la gente tiró al gobierno, el gobierno no tiró a la gente ".

¿Podrían los Estados Unidos en 2017 aprender del gran experimento de la década de 1970 de Karelia del Norte?

“Los estadounidenses no se convirtieron en una nación obesa de la noche a la mañana. Tomó mucho tiempo, varias décadas, la misma línea de tiempo que en los individuos ”, señala Frank Hu. “¿Qué estábamos haciendo durante los últimos 20 o 30 años, antes de cruzar este umbral? No hemos hecho estas preguntas. No hemos hecho este tipo de examen de conciencia, ni como individuos ni como sociedad en su conjunto ".

Hoy en día, los estadounidenses pueden finalmente estar dispuestos a analizar detenidamente cómo figura la comida en sus vidas. En una encuesta telefónica realizada por Gallup en julio de 2015 a estadounidenses mayores de 18 años, el 61 por ciento dijo que intentaba activamente evitar los refrescos regulares (la cifra era del 41 por ciento en 2002), el 50 por ciento intenta evitar el azúcar y el 93 por ciento intenta comer verduras (pero solo el 57.7 por ciento). en 2013 informaron que comieron cinco o más porciones de frutas y verduras al menos cuatro días de la semana anterior).

Un libro de jugadas para activistas de alimentos saludables

¿Cómo pueden los defensores de un entorno alimentario saludable transformar el panorama alimentario estadounidense? Al contar sus historias, convertir el tiempo en poder y movilizar la acción, dice el veterano organizador Marshall Ganz, profesor titular de políticas públicas en la Harvard Kennedy School.

Ganz enseña a la gente cómo convertir los recursos comunitarios en una fuerza para el cambio social. Su enfoque se basa en lo que él denomina "narrativa pública: una historia de uno mismo, una historia de nosotros y una historia del ahora". Una "historia de uno mismo" se basa en momentos de la propia experiencia de vida, lo que permite a otros "entender" por qué uno ha sido llamado a actuar. Una "historia de nosotros" invoca valores arraigados en la experiencia compartida. Una “historia del ahora” enmarca el presente como una época de desafíos, una elección que hay que tomar y una fuente de esperanza.

En el caso de la epidemia de obesidad, una historia de uno mismo podría describir la propia experiencia como un niño pequeño que lucha contra el sobrepeso o que crece en un desierto de alimentos frescos, alguien sin muchas posibilidades contra un entorno de alimentos que engorda, y donde se encuentra la esperanza. cambiar. “No se está defendiendo en términos de datos. Está planteando el caso de manera experimental ", dice Ganz. “A menos que exista una conexión humana, es difícil para las personas comprometerse con el desafío. Los valores tienen un contenido emocional, no son simplemente ideas ".

El enfoque de Ganz une la base moral de la experiencia con la acción. Eso podría significar pedir firmemente a los concejales de la ciudad que sirvan comida saludable en eventos oficiales, comprar solo en los supermercados que ofrecen provisiones saludables, pedir al personal médico que apoye activamente una campaña para que los hospitales vendan fruta fresca en sus cafeterías, aprovechar las redes sociales para amplificar todo estas demandas, y capacitar a las personas en la práctica de la organización.

Sobre todo, la narrativa pública se basa en compartir historias de esperanza y dolor. “La definición de esperanza que me gusta viene de Maimónides, quien dijo que la esperanza es creer en la plausibilidad de lo posible, en contraposición a la necesidad de lo probable”, dice Ganz. "Ser realista es reconocer que es probable que Goliat siempre gane, pero eso, a veces, lo hace David".

La resolución individual, por supuesto, cuenta poco en problemas tan grandes como la epidemia de obesidad. La mayoría de los éxitos en la salud pública se basan en acciones colectivas para apoyar la responsabilidad personal mientras se lucha contra la discriminación de las víctimas de una epidemia. [Para obtener más información sobre los peligros del estigma contra las personas con obesidad, lea “The Scarlet F.”]

Sin embargo, muchos de los éxitos legendarios de la salud pública también tomaron lo que parece ser un tiempo agonizante para funcionar. ¿Tenemos ese lujo?

“En este momento, una alimentación saludable en Estados Unidos es como nadar contra la corriente. Si eres un buen nadador y estás en buena forma, puedes nadar un poco, pero eventualmente te cansarás y comenzarás a flotar hacia abajo ”, dice Margo Wootan, SD '93, directora de políticas de nutrición del Centro. para la ciencia de interés público. “Si estás distraído por un segundo, tu hijo te tira de la pernera del pantalón, tuviste un mal día, estás cansado, estás preocupado por pagar tus cuentas, las opciones predeterminadas te empujan a comer demasiado del mal tipos de comida."

Pero Wootan no ha bajado la mirada. “Lo que necesitamos es movilización”, dice. “Movilizar al público para que aborde la nutrición y la obesidad como problemas sociales, reconociendo que cada uno de nosotros toma decisiones individuales a lo largo del día, pero que en este momento el medio ambiente está en contra nuestra. Si no cambiamos eso, será imposible detener la obesidad ".

El paso del poder a las generaciones más jóvenes puede ayudar a la causa. Los millennials están más inclinados a ver la comida no solo como nutrición sino también como narrativa, una tendencia que deja a Kelly Brownell de la Universidad de Duke optimista. “Se ha educado a los más jóvenes para que se preocupen por la historia de su comida. Su interés está en su origen, quién lo cultivó, si contribuye a la agricultura sostenible, su huella de carbono y otros factores. La generación anterior prestó atención a problemas más específicos, como el hambre o la obesidad. Los Millennials están en sintonía con el concepto de sistemas alimentarios ".

Estamos en un punto de inflexión de salud pública. Dentro de cuarenta años, cuando contemplemos las fotos digitales en color de alta resolución de nuestra propia era, ¿qué pensaremos? ¿Nos daremos cuenta de que no logramos abordar la epidemia de obesidad o sabremos que actuamos sabiamente?

La pregunta nos retrotrae a la década de 1970 y a Pekka Puska, el médico que dirigió el Proyecto de Karelia del Norte durante su cuarto de siglo de existencia. Puska, ahora de 71 años, tenía 27 años y estaba lleno de grandes ideas cuando se inscribió para liderar el audaz esfuerzo. Conoce la promesa y los peligros del idealismo. "Cambiar el mundo puede haber sido utópico", dice, "pero cambiar la salud pública era posible".


Beneficios de la grasa: como la industria alimentaria sacó provecho de la obesidad

Cuando entras en un supermercado, ¿qué ves? Paredes de alimentos altamente calóricos e intensamente procesados, modificados por productos químicos para una máxima "sensación en la boca" y un "atractivo repetido" (adictividad). Esto es lo que realmente come la mayoría de la gente en Gran Bretaña. Ciencia pura en un plato. La comida, en definitiva, que engorda el planeta.

¿Y al lado de esto? Fila tras fila de opciones bajas en grasas, ligeras, magras, dietéticas, sin carbohidratos, bajas en calorías, sin azúcar y "saludables", comercializadas para las mismas personas engordadas por el pasillo anterior y ahora desesperadas por perder peso . Pensamos en la obesidad y la dieta como polos opuestos, pero de hecho, existe una profunda relación simbiótica entre los dos.

En el Reino Unido, el 60% de nosotros tenemos sobrepeso, sin embargo, los "gordos" (y yo me incluyo en esta categoría, con un IMC de 27, promedio de slap-bang para los hombres británicos con sobrepeso) no son perezosos y complacientes con nuestra condición, pero avergonzado y desesperado por hacer algo al respecto. Muchos de los clasificados como "con sobrepeso" siguen una dieta casi perpetua, y lo mismo ocurre con la mitad de la población británica, muchos de los cuales ni siquiera necesitan perder una onza.

Cuando la obesidad como problema de salud mundial apareció por primera vez en el radar, la industria alimentaria se sentó y se dio cuenta. Pero no exactamente de la forma que imagina. Algunos de los gigantes alimentarios del mundo optaron por hacer algo a la vez extraordinario y asombrosamente obvio: decidieron ganar dinero con la obesidad comprando en la industria de la dieta.

Weight Watchers, creado por el ama de casa neoyorquino Jean Nidetch a principios de la década de 1960, fue comprado por Heinz en 1978, quien a su vez vendió la empresa en 1999 a la firma de inversiones Artal por 735 millones de dólares. El siguiente en la fila fue Slimfast, un sustituto de comida líquido inventado por el químico y empresario Danny Abraham, que fue comprado en 2000 por Unilever, que también posee la marca Ben & amp Jerry y las salchichas Wall's. El fenómeno de la dieta estadounidense Jenny Craig fue comprado por la multinacional suiza Nestlé, que también vende chocolate y helados. En 2011, Nestlé fue incluida en Fortune's Global 500 como la empresa más rentable del mundo.

Estas multinacionales se estaban introduciendo con cuidado en un mercado de pérdida de peso de miles de millones de libras que abarcaba gimnasios, ejercicios en el hogar, dietas de moda y dietas rápidas, y el tipo de revistas que presentan a celebridades con dietas yo-yo o que promocionan DVD de fitness que prometen un "nuevo tú" en solo tres semanas.

Uno pensaría que podría haber un problema aquí: la industria alimentaria tiene un objetivo aparente: vender alimentos. Pero al crear el oxímoron definitivo de los alimentos dietéticos: algo para comer perder peso: cuadraba un círculo aparentemente imposible. Y lo compramos. Surgieron comidas dietéticas altamente procesadas, a menudo con más azúcar que las originales, pero comercializadas para bajar de peso, y aquí está la cláusula clave de salida, "como parte de una dieta con control de calorías". Incluso puede comprar un pastel de dieta de la Selva Negra si lo desea.

Pensamos en la obesidad y la dieta como polos opuestos, pero existe una profunda relación entre los dos

Entonces, lo que ves cuando entras en un supermercado en 2013 son los 360 grados completos de obesidad de un solo vistazo. Todo el panorama de engordar y adelgazar, propiedad de conglomerados que han analizado todos los ángulos y oportunidades de hacer dinero. Las mismas compañías de alimentos encargadas de hacernos engordar en primer lugar ahora también están ganando dinero con la epidemia de obesidad.

¿Cómo pasó esto? Permítanme esbozar dos escenarios alternativos. Esta es la primera: a fines de la década de 1970, las empresas de alimentos elaboraron nuevos alimentos sabrosos. La gente empezó a engordar. En la década de 1990, los costos del NHS relacionados con la obesidad se dispararon. Se invitó al gobierno, a expertos en salud y, sorprendentemente, a la industria alimentaria para consultar sobre lo que se debía hacer. Estuvieron de acuerdo en que la culpa era del consumidor: las personas gordas necesitaban seguir una dieta y hacer ejercicio. El plan no funcionó. En el siglo XXI, la gente está engordando más que nunca.

Bien, aquí está el escenario dos. Las empresas de alimentos elaboraron alimentos nuevos y sabrosos. La gente empezó a engordar. En la década de 1990, las empresas de alimentos y, más concretamente, la industria farmacéutica, observaron la escalada de la crisis de la obesidad y se dieron cuenta de que podían ganar una enorme cantidad de dinero.

Pero, visto puramente en términos de ganancias, el mercado más grande no era solo el de los clínicamente obesos (aquellas personas con un IMC de más de 30), cuya condición crea preocupaciones de salud genuinas, sino los miles de millones de personas comunes en todo el mundo que son solo un poco sobrepeso, y no consideran que su peso sea un problema de salud significativo.

Todo eso estaba a punto de cambiar. Un punto de inflexión clave fue el 3 de junio de 1997. En esta fecha, la Organización Mundial de la Salud (OMS) convocó una consulta de expertos en Ginebra que sirvió de base para un informe que definía la obesidad no solo como una catástrofe social próxima, sino como una "epidemia".

La palabra "epidemia" es crucial cuando se trata de hacer dinero con la obesidad, porque una vez que es una epidemia, es una catástrofe médica. Y si es médico, alguien puede proporcionar una "cura".

El autor del informe fue uno de los principales expertos en obesidad del mundo, el profesor Philip James, quien, habiendo comenzado como médico, fue uno de los primeros en detectar el aumento de la obesidad en sus pacientes a mediados de la década de 1970. En 1995 creó un organismo llamado International Obesity Task Force (IOTF), que informó sobre el aumento de los niveles de obesidad en todo el mundo y sobre propuestas de políticas de salud sobre cómo abordar el problema.

Es ampliamente aceptado que James puso la grasa en el mapa y, por lo tanto, era apropiado que la IOTF redactara el informe de la OMS de finales de los 90 que definiría la obesidad global. El informe pintó una imagen apocalíptica de la obesidad saliendo de la escala en todo el mundo.

El diablo estaba en los detalles, y los detalles radicaban en el lugar donde se trazaba la línea entre "normal" y "sobrepeso". Varios colegas cuestionaron la decisión del grupo de reducir el límite de "sobrepeso", de un IMC de 27 a 25. De la noche a la mañana, millones de personas en todo el mundo pasarían de la categoría "normal" a la de "sobrepeso".

La profesora Judith Stern, vicepresidenta de la Asociación Estadounidense de Obesidad, fue crítica y desconfiada. "Hay ciertos riesgos asociados con la obesidad ... pero en el área de 25 a 27 es de bajo riesgo. Cuando superas los 27, el riesgo aumenta. Entonces, ¿por qué tomarías una categoría completa y vincularías esta categoría con el riesgo cuando no lo es? "

Por qué de hecho. ¿Por qué millones de personas anteriormente se consideraban "normales" ahora con sobrepeso? ¿Por qué estaban siendo tratados con el mismo toque de mortalidad, como argumentarían los críticos de James, como aquellos que son genuinamente obesos?

Le pregunté a James de dónde había venido la ciencia para mover el límite al IMC 25. Dijo: "Las tasas de mortalidad subieron en Estados Unidos a los 25 y en Gran Bretaña a los 25 y todo encaja con la idea de que el IMC de 25 es el punto de corte pragmático razonable en todo el mundo. Así que cambiamos la política global sobre la obesidad. "

James dice que basó esta decisión enormemente significativa, una que definiría nuestra comprensión global de la obesidad, en parte en los datos de antes de la guerra proporcionados por la compañía de seguros estadounidense Met Life. Pero estos datos siguen siendo cuestionables, según Joel Guerin, un autor estadounidense que ha examinado el trabajo producido por el jefe de estadística de Met Life, Louis Dublin.

"No se basó en ningún tipo de evidencia científica", según Guerin. "Dublin esencialmente miró sus datos y decidió arbitrariamente que tomaría el peso deseable para las personas que tenían 25 años y lo aplicaría a todos".

Estaba interesado en quién se beneficiaría de su informe y le pregunté a James de dónde provenían los fondos para el informe de la IOTF. "Oh, eso es muy importante. Las personas que financiaron la IOTF eran compañías farmacéuticas". ¿Y cuánto le pagaron? "Solían darme cheques por alrededor de 200.000 a la vez. Y creo que tenía un millón o más". ¿Y alguna vez le pidieron que impulsara alguna agenda específica? "Para nada."

James dice que no fue influenciado por las compañías farmacéuticas que financiaron su trabajo, pero no hay duda de que, de la noche a la mañana, su informe reclasificó a millones de personas con sobrepeso y expandió masivamente la base de clientes para la industria de la pérdida de peso.

James señala con razón que necesitaba el músculo de las compañías farmacéuticas para insistir en la urgencia del problema de la obesidad en desarrollo como un problema de salud pública mundial, pero ¿no veía el potencial de las compañías farmacéuticas para hacer dinero al definir la obesidad como un " epidemia"?

"Oh, seamos muy claros", dice. "Si tiene un medicamento que reduce su peso y no le causa ningún otro daño en términos de efectos secundarios, ese es un medicamento multimillonario".

Ex representante de ventas de GSK, Blair Hamrick, con Jacques Peretti. Fotografía: Brendan Easton / BBC / Fresh One Productions / Brendan Easton

Le pregunté a Gustav Ando, ​​director de IHS Healthcare Group, qué importancia tenía para la industria esta decisión de definir la obesidad como una epidemia médica. "Realmente llamó la atención", dijo. "Definirlo como una epidemia ha sido muy importante para cambiar la percepción del mercado". Las compañías farmacéuticas ahora podrían proporcionar, explicó Ando, ​​"la fórmula mágica".

Paul Campos, un experto legal con un interés especial en la política de la obesidad, vio la decisión de cambiar el IMC hacia abajo como crucial no solo para crear una nueva base de clientes gigantes para los medicamentos dietéticos, sino también para estigmatizar el sobrepeso. "Lo que había sido una preocupación relativamente menor desde una perspectiva de salud pública de repente se convirtió en este tipo de pánico global", me dijo. "Creo que cuando miras este tema lo que ves es una combinación de intereses económicos con prejuicios culturales que llevaron a una tóxica mezcla de pánico social sobre el peso en nuestra cultura".

¿Pero adivina que? Las drogas que se lanzaron para limpiar la "epidemia" no se convirtieron en los éxitos de taquilla que la industria esperaba.

Desde la década de 1950, el gran secreto sucio de la pérdida de peso eran las anfetaminas, recetadas a millones de amas de casa británicas que querían perder kilos. En la década de 1970, fueron prohibidos por ser altamente adictivos y por contribuir a ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Ahora las drogas estaban una vez más en la agenda, en particular, los supresores del apetito llamados fenfluraminas. Después de ensayos en Europa, el gigante farmacéutico estadounidense Wyeth desarrolló Redux, que fue aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) a pesar de la evidencia de que las mujeres desarrollaron hipertensión pulmonar mientras tomaban fenfluraminas. El Dr. Frank Rich, cardiólogo de Chicago, comenzó a atender a pacientes que habían tomado Redux con los mismos síntomas. Y cuando murió una mujer en la ciudad de Oklahoma, Rich decidió hacerlo público y se puso en contacto con el programa de noticias estadounidense Today.

"Eso se filmó por la mañana y cuando fui a mi oficina, una hora después recibí una llamada telefónica de un alto ejecutivo de Wyeth que vio el artículo de Today y estaba muy molesto. Me advirtió que no volviera a hablar con los medios de comunicación. sobre su droga, y dije que si hacía algo muy malo empezarían a pasar cosas, y colgué el teléfono ".

El ejecutivo de Wyeth en cuestión ha negado la versión de Rich de los hechos. Pero una vez que comenzaron los casos de responsabilidad legal, surgieron pruebas de documentos internos de que Wyeth sabía de muchos más casos de hipertensión pulmonar de los que se habían declarado a la FDA oa los pacientes. Redux fue retirado del mercado y Wyeth reservó 21.100 millones de dólares como compensación. La empresa siempre ha negado su responsabilidad.

Pero con Wyeth fuera del juego, la obesidad era ahora una puerta abierta para otras compañías farmacéuticas.

El gigante británico GlaxoSmithKline (GSK) descubrió que su antidepresivo Wellbutrin tenía un efecto secundario útil: hacía que la gente perdiera peso. Blair Hamrick era un representante de ventas de la compañía en los EE. UU. Con la tarea de hacer que los médicos prescribieran el medicamento para la pérdida de peso y la depresión, una medida que ampliaría considerablemente su mercado y su rentabilidad. En el comercio, esto se denomina "no etiquetado".

"Si un médico escribe una receta, esa es su prerrogativa, pero para mí entrar y venderlo sin etiqueta, para bajar de peso, es inapropiado", dice Hamrick. "Es más que inapropiado, es ilegal que están en juego las vidas de las personas".

GSK gastó millones en sobornar a médicos para que prescribieran Wellbutrin como un medicamento dietético, pero cuando Hamrick y otros denunciaron la conducta relacionada con Wellbutrin y otros dos medicamentos, la compañía fue procesada en los EE. UU. Y acordó una multa de $ 3 mil millones, la mayor atención médica. liquidación de fraude en la historia de Estados Unidos.

Las compañías farmacéuticas habían intentado sacar provecho de la obesidad, pero sus dedos se quemaron.

Aún así, hubo un ganador: la industria alimentaria. Al crear líneas de dieta para el mercado más grande de personas con sobrepeso leve, no solo obesas clínicamente, había dado con un pozo de oro aparentemente ilimitado.

A finales de la década de 1990, el punto de corte para tener "sobrepeso" pasó de un IMC de 27 a 25

Ahora existen dos mercados claros y separados. Uno es el sobrepeso, muchos de los cuales se someten a dietas interminables, pierden y luego recuperan peso, y proporcionan un flujo de ingresos constante tanto para la industria alimentaria como para la industria dietética a lo largo de su vida adulta. (Como me dijo el ex director financiero de Weight Watchers, Richard Samber: "Es un éxito porque el 84% [que no puede mantener el peso] sigue regresando. De ahí es de donde proviene su negocio"). El otro mercado son los genuinamente obesos, que están siendo separados de la sociedad, habiendo fracasado por iniciativa de salud tras iniciativa de salud del gobierno.

Como explicó la Dra. Kelly Brownell, directora del Centro Rudd para la política alimentaria y la obesidad en la Universidad de Yale, la analogía debe ser ahora con el tabaquismo y el cáncer de pulmón: "Hay un manual de estrategias de la industria tabacalera muy claro, y si lo pone junto a lo que Las empresas de alimentos lo están haciendo ahora, se ve bastante similar. Distorsiona la ciencia, di que tus productos no están causando daño cuando sabes que lo están haciendo ".

Pero la solución a la obesidad también podría seguir la trayectoria del cigarrillo, según Brownell. Fue solo después de que se llevó a Para una industria tabacalera resistente, el tabaquismo se convirtió en una actividad paria para una nueva generación de consumidores potenciales, y se produjo un cambio real y duradero. Medidas similares, dice Brownell, podrían proporcionar una respuesta a la obesidad.

Y es graciosa esa analogía con el tabaquismo. Porque en lo más profundo del archivo de la Universidad de San Francisco hay un memorando confidencial escrito por un ejecutivo del gigante tabacalero Philip Morris a fines de la década de 1990, justo cuando la OMS estaba definiendo la obesidad como una epidemia inminente, aconsejando al gigante alimentario Kraft sobre las estrategias a seguir cuando comenzó a ser criticado por crear obesidad.

Titulado "Lecciones aprendidas de las guerras del tabaco", es una lectura fascinante. El memorando explica que así como los consumidores ahora culpan a las compañías de cigarrillos por el cáncer de pulmón, terminarán culpando a las compañías de alimentos por la obesidad, a menos que se pongan en acción una serie de estrategias defensivas. Podría concluir que había una buena razón por la que la industria alimentaria se decidió a hacer dieta: no era nada personal, era solo un negocio.

Jacques Peretti presenta The Men Who Made Us Thin, 9 pm, BBC2, jueves 8 de agosto.


Explorar:

Use aceites saludables (como aceite de oliva y de canola) para cocinar, en ensaladas y en la mesa. Limite la mantequilla. Evite las grasas trans.

Beba agua, té o café (con poca o nada de azúcar). Limite la leche / lácteos (1-2 porciones / día) y jugo (1 vaso pequeño / día). Evite las bebidas azucaradas.

Cuantas más verduras y mdash y mayor sea la variedad y mdash, mejor. Las patatas y las patatas fritas no cuentan.

Come muchas frutas de todos los colores.

Elija pescado, aves, frijoles y nueces; limite las carnes rojas y el queso; evite el tocino, los embutidos y otras carnes procesadas.

Consuma una variedad de cereales integrales (como pan integral, pasta integral y arroz integral). Limite los granos refinados (como el arroz blanco y el pan blanco).

Incorpora la actividad física a tu rutina diaria.

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